Saturday, August 15, 2020
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Seit Jahrzehnten produziert die Kraft Foods Group Oscar Mayer in einem sechsstöckigen ehemaligen Schlachthaus aus dem Jahre 1872.

Die Systeme schienen aus einer anderen Zeit zu stammen. Arbeiter fuhren Gabelstapler beladen mit riesigen Behältern mit Schinken, Truthahn und Hühnerteilen auf und von Lastenaufzügen zu verschiedenen Verarbeitungsstellen. Eine typische Putenbrust benötigte vier Fahrten zwischen den Etagen, um von rohem Fleisch zu verpackten Scheiben zu gelangen. Pannen können die Produktion verlangsamen.

Die Ineffizienz war für 3G Capital LLC, den akquirenten brasilianischen Investitionsgiganten, der Kraft im Jahr 2015 übernahm, leicht zu erkennen. Die veralteten Werksarbeiter nannten ihn den größten Bologna-Hersteller der Welt – und landeten sofort auf einer Liste von sieben Anlagen, die beim 3G geschlossen wurden -run HJ Heinz beendete das 49-Milliarden-Dollar-Abkommen, ein Teil eines Plans, um Einsparungen in Höhe von fast 2 Milliarden Dollar zu erzielen, indem das Manage- ment der 3G-Kostenreduzierung auf Operationen angewandt wurde.

In den letzten zweieinhalb Jahren haben Tausende von Arbeitern ihren Arbeitsplatz verloren, und ikonische Kraft-Gebäude, darunter das ursprüngliche Hauptquartier von Oscar Mayer in Madison, Wisconsin, wurden geschlossen und verkauft. Das Kostensenkungsprojekt schließt jetzt ab und beschert der Kraft Heinz Co. KHC 0,60% die höchste Betriebsgewinnmarge unter seinen Konkurrenten in der US-amerikanischen Lebensmittelindustrie.

Dieser Erfolg hat jedoch eine neue, schwierigere Herausforderung enthüllt, die außerhalb des traditionellen Fachgebiets von 3G liegt. Kraft Heinz hat einen geringeren Anteil an einem schrumpfenden Gesamtmarkt für verarbeitetes Fleisch, der vom Wunsch der Verbraucher nach frischeren, natürlicheren Lebensmitteln geprägt ist. Und während 3G ein Experte darin ist, ikonische amerikanische Marken zu übernehmen und Kosten zu sparen, ist es weniger bekannt für den Aufbau von Verkäufen – insbesondere für ein Produkt, das nicht mit dem Geschmack der Verbraucher übereinstimmt.

Die Wall Street ist nun gespannt, ob das Management von Kraft Heinz, die meisten von ihnen aus dem Bereich 3G, das Unternehmen gründen kann, um den Umsatz zu steigern. Einige sagen, dass eine weitere Blockbuster-Übernahme eine sicherere Entscheidung wäre, um durch Kostensenkungen Wachstum zu verzeichnen. Die Aktie von Kraft Heinz erreichte letzte Woche ein Zweijahrestief und fiel im vergangenen Jahr um 21%. In diesem Zeitraum stieg der S & P 500 Index um 13%.

3G wurde in den letzten Jahren durch eine Reihe von spektakulären Akquisitionen bekannt. Es ist der größte Aktionär von Restaurant Brands International, dem die Burger King- und Tim Hortons-Ketten gehören. Gewinne und Einnahmen sind gestiegen, und Aktien haben sich seit der Gründung des Unternehmens im Dezember 2014 verdoppelt. Die Gründer von 3G haben ihre Strategie der Kostensenkungen und Akquisitionen durch Fusionen, die den globalen Brauerei-Giganten Anheuser-Busch InBev geschaffen haben, verfeinert.

3G erklärt, dass die Kraft-Davenport-Einrichtung im Zentrum ihrer Pläne steht, zu beweisen, dass dies nicht nur die Ausgaben senkt, sondern auch in Marken investiert.

Die Produktion zog 10 Meilen über die Interstate 280 in ein neues, 225 Millionen US-Dollar schweres Werk, in dem im Juni die ersten Aufschnitte vom Band rollten. Die Anlage ist die erste US-Anlage 3G, die von Grund auf neu gebaut wurde, seit das Unternehmen mit der Übernahme von H.J. Heinz vor fünf Jahren in das Lebensmittelgeschäft eingestiegen ist.

Vorbei sind die Aufzüge. Stattdessen rühren Förderbänder “Stick-Fleisch” – mazerierte Proteine, die in 6 Fuß lange Hüllen gefüllt sind – durch Verarbeitungsräume. Neue Maschinen können Stapel von 15.000 Pfund verarbeiten. Roboterarme nehmen Tabletts auf und legen sie in raumgroße Backöfen. Automatische Slicer liefern perfekte 9-Unzen Portionen, die in Plastikbehälter fallen.

Wenn die Anlage in wenigen Wochen ihre volle Kapazität erreicht, wird sie in der Lage sein, 2,8 Millionen Pfund in Scheiben geschnittenes Fleisch pro Woche zu verarbeiten, etwa 17% mehr als in der alten Fabrik, während 500 Menschen weniger beschäftigt werden.

“Wir sehen uns so gut wie jede Möglichkeit an, die Effizienz zu steigern”, sagte Troy Shannan, Leiter der nordamerikanischen Lieferkette bei Kraft Heinz. “Und wir nutzen die Einsparungen durch diese Effizienz, um in unsere Marken und unsere Geschäfte und zurück in unsere Lieferkette zu investieren.”

Das Verfahren zur Massenproduktion von Aufschnitt ist nahezu identisch, egal ob es sich um “Schwarzwälder Schinken” oder “Natürliche Mesquite geräucherte Putenbrust” handelt. Rohes Fleisch kommt mit der Lkw-Ladung in das neue Werk – jeder trägt bis zu 22 Eintonnen-Container. Im Inneren werden entbeinte Stücke von Schinken oder Putenbrust in Mazeratoren geworfen, die das Fleisch zermahlen, während 500 Nadeln Aromen, Konservierungsstoffe und Salzlösung injizieren. Diese pastenartige Schmiere, bekannt als “Teig”, wird in einen gekühlten, vakuumdichten Tumbler gegeben, der einem Edelstahlzementmischer ähnelt.

Die Becher – ein eigenes Design, das mit einem Dritthersteller entwickelt wurde – können Fleisch mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten massieren und kühl halten. Sie reduzieren den Reifeprozess, eine Art der Fleischkonservierung, auf zwei bis acht Stunden. In der alten Fabrik konnte Fleisch bis zu zwei Tage benötigen, um in Mischern zu härten, die Lotto-Ball-Pickern ähnelten.

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